主页 > 人民日报海外版 > 第七版 文艺副刊·读书 2001年06月04日
孩子们的老朋友——
严文井先生

  慈和的老人——严文井先生
    岳洪治

  今年春天,人民文学出版社刚刚过完它的50岁生日。在参加隆重的社庆活动的那几天里,我不禁又想起已是86岁高龄的老社长严文井先生。因为,二十几年前是他亲自找我谈话,让我来到人文社的;还因为,我最初的散文创作曾得到他的肯定与鼓励,我最早的几篇儿童文学习作,也是发表在他所支持的《朝花》儿童文学丛刊上的。因此,也可以说,正是由于严文井老社长的指引与鼓励,使我一直在人文社工作到如今而无怨无悔。
    严文井先生是湖北武昌人,原名严文锦。1935年在北京图书馆任职员时,开始以“严文井”笔名发表作品。1938年到延安,入抗日军政大学学习,半年后,到鲁迅艺术学院任教。1945年冬到东北解放区,任《东北日报》副总编辑。1949年以后,历任中国作协书记处书记、亚洲作家委员会中国委员会副主席、中国笔会中心副会长、儿童艺术委员会副主任等职。
    严文井先生的前期创作以散文、小说为主。有篇散文叫《给匆忙走路的人》,以生动贴切的比喻昭示读者,应该怎样对待时间、对待人生。文中写道:“溪水从湖泊注入大海,一路上都在不停地奔流;陨星划过长空,每分每秒都在燃烧;它们的‘真美’,它们的‘意义’,就存在于整个活动过程当中。假如我们用一生的时间,只为等待最后才可能到来的那个好时刻,而忽略了整个生命的过程,就实在是太愚蠢了。”文章情感浓郁而富于哲理,很有感染力。
    但是,统观其全部作品,却“以童话和寓言的影响为较大”(《自传》)。1943年出版的童话集《南南和胡子伯伯》,描写了旧社会少年儿童的悲惨遭遇和他们对美好未来的憧憬。1949年发表的《丁丁的一次奇怪旅行》和1950年发表的《蚯蚓和蜜蜂的故事》这两篇童话,是他创作进展的标志。前者写胆小的小姑娘丁丁,在经历了许多奇怪而又困难的旅行后,获得了勇气;后者歌颂了爱劳动的小蜜蜂。它们在当时的小读者中间产生了积极的影响,后一篇获得1954年全国儿童文学创作二等奖。1957年的中篇童话《唐小西在下一次开船港》,则反映了他童话创作的成熟。作品写小学生唐小西因贪玩而总把功课推到“下次”,灰老鼠乘机把他引入永远到不了“下次”的“下次开船港”。在这个没有时间、一切都静止着的地方,唐小西终于认识到“时间”的意义。他逃出“下次开船港”,乘“这次”就开的帆船,回到了妈妈身边。作品故事生动,构思巧妙,让儿童懂得热爱生活、珍惜时间,被誉为童话园地里一朵“绽开的鲜花”。
    严文井先生的寓言作品,主要收录在《严文井童话寓言集》里。其中不少篇什为我们所熟知。譬如《会摇尾巴的狼》,写掉入陷阱的狼为使老山羊帮它逃命,就装成“又老实又可怜”的样子,当老山羊看出它“狼一样的神气”时,它还谎称自己是“狼狗”。作品突出了狼的狡猾与善变,终至招术用尽、凶相毕露。同时也写出了老山羊因头脑冷静、不轻信,而避免了上当受骗。《浓烟和烟囱》则从二者不同的特征入手,借题发挥,歌颂了一种伟大的沉默。浓烟因升上了天空而得意忘形,终于在自我膨胀中完全消散;烟囱则“沉默地矗立着”,以无声的创造显示出自身的力量。作品表现了对一切虚假的浮夸的藐视,和对那伟大的沉默的赞美。
    严文井先生在《童话漫谈》中曾经说过:“童话”要适合于孩子们听和看,因此比一般的文学作品要更富于幻想,浪漫色彩要更浓厚,天上地下都可以写到,还必须通过一种拟人的手法来达到它的教育目的”。以动物为主人公的作品,要“根据这些动物的生活习性、肤色,加上想象,加以夸张,给以褒贬”。他的童话作品,大都具有浓厚的传奇色彩与浪漫气息,洋溢着乐观向上的精神。在他的童话中,作品的主题思想和蕴含的哲理,总是通过被赋予了某种人格的动物或自然景物的行动与对话,在轻松幽默的文字中表现出来,令读者感到亲切,乐于接受。
    严文井先生就是一个睿智而富于幽默感的人。当他和你谈话的时候,他那双大而美丽的眼睛,总是炯炯地望着你。这时候,你会忽略了他的社长身份,而只觉得他是一位可敬可亲的慈和的老人。
    《人民日报海外版》 (2001年06月04日第七版)

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