主页 > 人民日报海外版 > 第六版 中华文物 2001年09月17日
古代天文历法成就之四
张衡与浑天说的成熟(科技史话)



    王诗宗

  我们的祖先经过对天象的长期观测和研究,到汉朝,已先后出现了三种关于天体运动和宇宙结构的学说,即所谓“论天三家”———盖天说、浑天说、宣夜说。对浑天说最系统、最完整的表达出自于东汉的张衡。
    张衡,字平子,河南南阳人,是东汉时的伟大学者,在天文、数学、机械制造、地学、绘画等方面均有令人惊叹的成就。郭沫若曾评价说:“如此全面发展之人物,在世界史中亦属罕见。”在中国古代科学史上,张衡首先是以天文学上的成就而传世的。
    张衡在其重要著作《浑天仪注》中指出:天球像一个鸡蛋,就像弩弓上的弹丸一样圆;而地就像鸡蛋黄,独处在蛋的中央。天大而地小,天球内的下部有水。天靠气支撑着,地则浮在水面上。张衡还进一步指出,天球围绕天极轴转动时,总是一半在地平面之上,另一半在地平面之下,所以同一时刻我们只能看到二十八宿中的一半。由于天北极高出地平面三十六度,所以天北极周围七十二度以内的恒星永不落下,而天南极附近的星群永远不会升起。经他描述,一个非常具体的天球模型就呈现在我们面前了。张衡还专门制造了浑天仪,用以演示、解释浑天理论,并和实际天象相验证。张衡的浑天说理论,摆脱了盖天说半边天球宇宙模型的束缚,把地球比作“蛋中黄”,贯彻了“圆则俱圆,方则俱方”的新型天地关系观念。但是,他仍受到绝对上下观念的困扰,未能突破天球有形有质的旧观念。但在缺少其他理论工具的汉代,我们没有理由苛责张衡。
    张衡的浑天说是以他自己的精确天文观测为基础的,因此,能很好地解释当时所知的几乎所有天文现象。张衡不仅关注宇宙的现状,而且关注宇宙的生成演化。他沿用了道家“有生于无”的宇宙起源观,结合当时盛行的学说,在《灵宪》中系统描述了天地万物的生成、变化、发展过程,对后世产生了很大影响。
    《人民日报海外版》 (2001年09月17日第六版)

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