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“愿得快死”

文/李国文
  2005年 第十期 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭

    这是唐朝大贪官元载临刑时的一句话。
    也许是一种惯例,死刑犯被处决前的一刻,行刑者总是会问一声,你最后还有什么要求?元载两朝为相,为度知使,兼诸道转运使,官拜同中书门下平章事,为主管财政的最高长官,权位极高,权限极大,相当于首相或总理。马上要砍脑袋的他,已经无谱可摆,无势可倚,只好哀求,“只求一刀毙命,愿得快死。”
    在场监斩的,观斩的,更不用说刽子手,都听到了,不禁好笑,那笑影里,分明有一句话,你也有孬种的一日!
    贪官污吏,在没有败露之前,无一不耀武扬威,神气活现,也无一不假作正经,大讲廉洁。一旦进行双规,隔离审查,一旦人赃俱获,证据确凿,一旦提起公诉,移交司法机关,一旦在被告席上,听法官宣判,根据《刑法》多少条,多少款,判多少年,并且没收全部财产等等,此时此刻,昔日的不可一世,威风凛凛,顿时化为乌有。尤其死罪者,更是腿软脚颤,精神崩溃,屎尿失禁,一滩烂泥。
    元载,应该算是一位诗人。唐代诗人很多,但没有成立过诗协,如果有这样一个社会团体,他权高位重,当上一个名誉主席,当无问题。《新唐书》称他“嗜学,工属文”;《旧唐书》称他“性惠敏,博览子史,尤学道书”。《全唐诗》还收有他的一首《别妻王韫秀》的七绝:
    年来谁不厌龙钟,
    虽在侯门似不容,
    看取海山寒翠树,
    苦遭霜霰到秦封。
    这一天,当元载坐在死囚槛车里,押往万年县受刑,塬上风光,终南秀色,已经引不起他的诗兴。唐朝的秋决,都在长安近郊的万年县执行。犹如清朝的秋决,都在北京南城的菜市口执行一样,杀人是一个任人观看的节目。
    汉之梁冀,唐之元载,明之严嵩,清之和,这些人所以能成为中国历史上的巨贪,因为他们都是爬到最高权力顶峰的重臣。这些人的手中,第一是权力,第二是权力,第三还是权力。在封建社会体制中,拥有较长时期的权力,必然形成非常严重的腐败。权力愈大,腐败愈甚,帝王如此,帝王亲信的臣僚更如此,因此,在中国历史上,凡权奸,必为权贪,如一个硬币的正反面,合二而一,成为民族之患,国家之害。
    贪官贪官,首先是官,官有权,方能贪。老百姓没有权,想贪也贪不成。
    元载出身清寒,后来娶节度使王忠嗣女,写出那首《别妻王韫秀》时,还是一个努力往上爬的小官僚。在肃宗朝,因为其妻与权臣李辅国,为姨亲关系,他就努力巴结,一步步爬上高位,做到户部侍郎。后来,代宗李豫接位后,为之出谋划策,除掉鱼朝恩,更是风云直上,不可一世。
    肃宗驾崩,代宗接位,时为禁军首领的鱼朝恩,握有兵权,权倾朝野,因此,军方的支持起到决定作用。代宗李豫,当然害怕他,要是一翻脸,废掉了他,另立新帝,几乎不费吹灰之力。于是,不得不事事得听命于这个太监,为帝的他,做得很不爽,所以,很恼火,很窝火。
    这个具有政治野心的阴谋家,揣摩出李豫的内心苦衷,找了个机会,私下里直陈己见,想出收买禁军将领,勾结地方实力的诸多办法,使得代宗下令免除鱼朝恩职务时,这位禁军首领竟号令不了自己的兵马,无法操控部下为他卖命,为他作乱,只好乖乖下台。
    代宗论功行赏,重用元载,也是顺理成章之事。但这位皇帝始料不及的,前门驱虎,后门进狼,元载比鱼朝恩更不是东西,专权以后,嚣张跋扈,不可控制。甚至将李豫架空,弄得他真是孤家寡人一个。
    据《旧唐书》:“(代宗大历)五年三月,朝恩伏法,度知使第五琦以朝恩党坐累,载兼判度支,志气自若,谓己有除恶之功,是非前贤,以为文武才略,莫己之若。外委胥吏,内听妇言。城中开南北二甲第,室宇宏丽,冠绝当时。又于近郊起亭榭,所至之处,帷帐什器,皆于宿设,储不改供。城南膏腴别墅,连疆接轸,凡数十所,婢仆曳罗绮一百多人,瓷为不法,侈僭无度。江、淮方面,京辇要司,皆排去忠良,引用贪猥。士有求进者,不结子弟,则谒主书,货贿公行,近年以来,未有其比。”
    这个忘乎所以,胡作非为,志气骄溢,贪黩无厌的元载,抓权弄钱,为非作恶,卖官鬻爵,贪赃枉法,无所不用其极,成了唐朝第一大贪,也成为长安城几乎都装不下这个无限膨胀的大人物。
    有一个小故事,颇足以说明他是怎样的威风了。一位来自宣州的昔日旧友,跑到长安来向他求官,元载随便写了封信,支应走了。半路上,这位走他门子的朋友,偷偷打开了那封信,想看看这位权相,到底写了些什么。结果,“书无一言,唯署名而已”。老友失望之至,以为彻底没戏了。这时,已到达幽州。本着试一试的心情,向地方政府通报,告诉他持有一封元相的介绍信。节度史,也就是地方最高长官,一听部下汇报,是元相的什么关系户,连忙派员隆重接待,安排在高级宾馆住下。然后,“留宴数日,辞去,赠绢千匹”。这个人只是亮了一下信封,地方官如接圣旨,产生这么大的震动,由此可知元载的威权,是多么了不起。
    凡贪官,尤其手握重权的大贪,必有狼狈为奸的同党呼应;必有为非作歹的亲属参与。因此,围着贪官的,必有一个老婆孩子,秘书情人,三亲两好,铁杆弟兄沆瀣一气的联合体。据《新唐书》,载妻王氏:“河西节度使忠嗣女,悍骄戾沓,载叵禁。而诸子牟贼,聚敛无涯艺,轻浮者奔走,争蓄妓妾,为倡优亵戏,并族环顾不愧也。”在他的邸宅里,“名姝异技,虽禁中不逮。帝尽得其状。载尝独见,帝深戒之,傲然不悛。会有李少良者上书诋其丑状,载怒,奏杀少良,道路目语,不敢复议。”那时候,“元载专权,同平章事王缙附之,二人俱贪。载妻王氏及子伯和,仲武,缙弟,妹及尼出入,争纳贿赂。”
    一般来讲,君子与君子相处,同声共气,小人和小人来往,臭味相投。元载炙手可热,朝野中的坏人,自然像蝇逐腐肉地集到他周围,形成一个垄断朝政,腐败堕落的政治集团。
    元载作恶多端近十年,终于到了恶贯满盈的一天。“大历十二年三月庚辰,上御延英殿,命左金吾大将军吴凑收载、缙于政事堂,又收仲武、及卓英倩等系狱。命吏部尚书刘晏与御史大夫李涵同鞫之。问端皆出禁中,仍遣中使诘以阴事,载、缙皆伏罪。”(《资治通鉴》)
    要不是吴凑是皇帝的舅舅,满朝文武,皆是元载亲信,代宗连一个可以说话商量的亲信,都没有。所以,这次审讯,实际上是这位皇帝在幕后操纵,因为贵为帝王的他,有时也得受这个贪官的气。
    “是日,先杖杀左卫将军董秀于禁中,乃赐载自尽于万年县。”
    元载押往长安郊区万年县,在监牢里行刑。怎么说,元载也曾经是大人物,那些行刑的刽子手,照例要问他的,听他的回答为“愿得快死”,不由得一笑。
    主刀的刽子手,对他说:“相公须受少污辱,勿怪!”
    “乃脱秽袜塞其口而杀之。”(以上均见《通鉴纪事本末》)
    我很钦佩这位行刑官的想象力,好主意,说实在的,对贪官,这双臭袜子,也许最适合那贪得无厌的胃口了。
    接下来,李豫下令抄家。元载从大历元年,走上政治舞台,到大历十二年,口塞臭袜子自尽,贪龄之长,贪欲之大,全部贪污所得几乎与国库相等。他在长安城里的大宁、安仁两里,所建筑的豪宅,其规模之大,难以想象。倒台后,这两座宅子,竟足够分配给数百户官员居住使用,便可知道他富可敌国的财产,以及连结数条街的大宅子,是怎样的巍巍然了。他在东都洛阳建造的一座园林式的私宅,没收充公之后,竟能改作成一座皇家花园,可见原来是如何的堂皇奢华了。
    据《新唐书》,在其没收的全部财产之中,金银财物,珠宝玉石,绫罗绸缎,以及在长安、洛阳两地的大片房屋地产之外,从他家中查抄出来,竟有“钟乳五百两,胡椒至八百石”的赃物,不禁令当时朝野震惊,甚至两千年后的我们读史的人,也诧异万分。这种奇怪的贪污癖好,实在世所罕见。
    从古至今,中国官员们的贪污,从金钱到女人,从房子到股票,从茅台酒到洋烟,从金针木耳到粉丝粉条,来者不拒,无不笑纳,已经够没出息,够下三滥,够令人恶心的了。想不到从这位唐代贪官家里起赃,竟有钟乳、胡椒等大批物资,这在世界贪污史上也是一条奇闻。
    在汉唐,凡来自外国的货物,都冠以一个“胡”字,以区别于中原产物。例如,直到今天还在中国人嘴边挂着的,胡椒,胡琴,胡葱,葫芦,胡瓜,胡豆,胡桃,胡萝卜,乃至于菠菜,玉米,番茄,番石榴等等物品,都是一两千年前中国人眼中的洋货。
    而作为调味品的胡椒,来得又更不容易些。
    唐时有一个文人,叫段成式的,得风气之先,在其所著的《酉阳杂俎》里,告诉大家,胡椒“出摩伽国,呼为味履支”。而摩伽这个国家,“属中天竺,    距长安九千多里”。从这个距离,看出唐人是何等的气派。本土不产胡椒,敢不远万里,从原产地,印度的马拉巴尔海岸一带运过来。从地图上看,从印度洋西岸,到唐首都长安,航空距离也得有三千多公里。
    八百石胡椒,是个什么概念呢?
    按中国历史博物馆藏唐武德元年的铜权,知道一石相当于今天公制的80000克。那么,元载的这批赃物,差不多有60多吨,得需要上百峰骆驼,才能从印度洋的海滨,绕喜马拉雅山的南麓,经克什米尔,到南疆,运抵长安。打那么遥远的地方,运来如许的香辛料,不能不佩服唐代行贿者的财大气粗,和受贿者的奇特胃口。而且,我也弄不懂,这类官员有点为艺术而艺术似地,纯系为贪污而贪污,所为何来?弄八百石胡椒,吃不完,用不完,放在家里,只是为了观赏?中国贪官的强烈占有欲,浓厚收藏欲,真是令人匪夷所思。
    元载的赃物之中,最奇特的藏品,莫过于来自阿拉伯半岛的香料钟乳了,多达五百两,让李豫简直恼火透了,打开国库,怕也找不出这许多。钟乳,是一种贵重药材。晋人食“五石散”,其中就有钟乳一味。此药有一定毒性,但配伍得当,可强身健体,可激发性欲。由此可见,凡贪官,大半为好色之徒,或因色而贪污,或因贪污而色,这也是一个猫皆好腥的同样摆脱不掉的自然规律。
    怎样处理那八百石胡椒,未见诸史册,但处理这笔钟乳的办法,也挺反映李豫气急败坏的个人色彩。因为李豫的老祖宗,李世民曾经因为他的臣下太子右庶子高季辅上疏陈得失,特赐钟乳一剂作为奖赏,并且说:“卿进药石之言,故以药石相报”(《贞观政要》)。所以,他也学唐太宗,下令,凡中书省四品以上,尚书省五品以上的官员,都可以前来领取一份乳香。
    既是他惩治贪官的英明,也是皇帝对大家的恩典。
    贪污,是有权力者不教自会的一种丑恶本领,但是,数千年来,中国的老百姓中间,也有一种与生俱来的反对贪污,痛恨贪污的文化传统。因此,在中国,只要处置贪官污吏,该杀的杀,该关的关,该抓的抓,该双规的双规,绝不会引起任何异议歧见的。
    史书称:“及死,行路无嗟惜者”。    元载贪污集团的覆灭,人民群众拍手称快。也可见无论何朝何代,惩治贪官污吏,总是大得人心的。    


    《大地》 (2005年 第十期)

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