主页 > 大地 2001年 第二十期

中国人可能起源于非洲又有新证据

  

  
  中国科学家最新的一项科研成果再次表明,中国人有可能起源于非洲。中国科学院最新出版的一期《科学通报》上刊登了这一研究成果。
  复旦大学遗传学研究所人类群体遗传学实验室的科研人员,通过对涵盖我国各省、市、自治区的近一万个男性的Y染色体进行检测,结果在所有的样本Y染色体上都发现了一个突变位点M168G,而这个突变位点大约在不早于7.9万年前产生于非洲,是一部分非洲人特有的遗传标记。
  “我们采取了排除法的研究方式,希望能在大范围的中国人群样本中寻找到没有M168G遗传标记的人,但迄今为止我们没有发现一例。”这项研究的负责人、复旦大学和国家人类基因组南方中心金力教授说:“我们认为这是目前支持‘中国人非洲起源说’最强有力的证据。” 
  目前学术界关于中国人的起源主要有“非洲起源说”和“独立起源说”两种观点,“非洲起源说”认为,世界各地的现代人(包括中国人)大约在10万年至20万年前起源于非洲,然后走出非洲迁往世界各地,成为现代人的祖先,而原来居住在世界各地的直立人则对当地的现代人起源没有任何贡献。“独立起源说”则认为中国的现代人是由居住在中国的直立人进化而来的,四、五十万年前的北京人是中国人的祖先。
  1987年,美国科学家通过对线粒体DNA研究提出了人类起源于非洲并向其它地方迁移的学说。1998年,北京、上海、湖南、云南等地的14位权威的遗传学家,利用微卫星探针系统研究了遍及中国的28个群体,以及五大洲民族群体间的遗传关系,发现亚洲人基因遗传物质的组成成分与非洲人相似,首次为中国人起源于非洲的学说提供了重要的遗传学证据。
  此后,我国科学家和美国、英国、澳大利亚等国的多位科学家合作,通过对遍及东亚、东南亚、大洋洲等地的88个人群样本的Y染色体进行对比分析,再次证明了亚洲人类起源于非洲,并具体指出了亚洲东南部是人类走出非洲后大迁移的主要“驿站”,一部分非洲人从亚洲东南部往北迁移到达中国,越过长江进入华北和东北亚,成为现代中国人的祖先。
  人体共有23对染色体。其中,Y染色体是由父系遗传的一种性染色体,由于在人类遗传过程中不会出现重组,因此能稳定而丰富地记录人类遗传信息,通过对Y染色体的研究,能较为直接地揭示人类起源和演化的过程。
  “我们目前只研究了中国人群的Y染色体上的遗传标记,并不能完全排除中国人独立起源的可能性。”金力教授客观地分析说:“随着人类基因研究工作的进展和新的遗传标记不断发现,我们将继续对人体22对常染色体和女性的X性染色、以及线粒体DNA进行研究,以最终揭示中国人的起源之谜。

《大地》 (2001年第二十期)

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