2004年02月27日09:53


  
凭借父母权势 美国“太子党”爱做说客
本报驻美国特约记者  钟翔
  事件的核心人物韦尔顿

  美国首都华盛顿的游说公关公司相当多,其任务就是替客户向国会议员说情,从中捞取好处。近来这支游说队伍里出现了一支新军:一些议员的子女或亲戚。

  全靠有个好老爸

  卡伦·韦尔顿今年29岁,几年前刚刚从老家费城跑到华盛顿闯天下,2002年9月与人合伙创办了“北美咨询解答公司”。卡伦在大学的专业是教育,后又获得信息学硕士学位,其后在波音公司费城直升机基地干过6年的人员培训,论工作经历,论气质口才,她怎么看也不像是当说客的料,但谁曾想到,她的公司开张才1年多,手头合同的金额就达到100万美元。

  卡伦没有说客的职业证书,但她拥有无与伦比的背景和优势———她的父亲、美国共和党资深议员韦尔顿。韦尔顿是学俄语的,是国会中的东欧、俄罗斯问题权威。1986年当选费城联邦众议员,此后8次连任,是国会中共和党的头面人物。现在韦尔顿任众议院武器装备委员会副主席,手上掌控着600亿美元军购费的审批权。韦尔顿还是国会美俄能源核心小组委员会的创立者和现任主席,在能源政策上有很大发言权,因此和他拉上关系是许多能源公司、军火商梦寐以求的目标。

  卡伦的合伙人叫查尔斯,现年67岁。此人与韦尔顿交情很深,在韦尔顿竞选议员期间曾担任过韦尔顿的财务主管。听说韦尔顿的女儿要办游说公司,查尔斯很感兴趣,毫不犹豫地卖掉了自己的保安公司,赶到华盛顿与卡伦合伙。

  三笔生意一百万美元

  卡伦手头100万的合同是3笔大买卖,价格都在数十万上下。当然只有活难才能要个好价钱,卡伦接的3个活在一般人看来,没有一个好干,就拿去年她拿到的24万美元的合同来讲,客户卡里克家族与前南“战犯”米洛舍维奇是亲戚,在塞尔维亚经营银行、电讯及其它公司,是当地的商业巨头。该家族的两兄弟要求办理赴美签证,而美国情报部门对卡里克家族很有成见,认为该家族是米洛舍维奇的“帮凶”,参与了种族大屠杀,一直不同意这个家族的人到美国。

  卡伦的另外两笔生意都与俄罗斯的大公司有关:一个是俄罗斯的一家航空器制造公司,该公司希望卡伦帮忙,说服美国军方投资他们设计的一个飞行标靶,公司答应每月支付两万美元,另外可从谈成的生意中分红10%;另一个是俄罗斯“伊特拉”国际能源公司,该公司为获得美国能源开发项目,聘请卡伦公司进行“公关”,公司每年向卡伦支付50万美元。

  收钱之后很负责

  尽管卡伦一再表示,她之所以能取得这些合同完全是靠公司的信誉,但不可否认的是,这些交易的背后都有她父亲韦尔顿参与的影子。在为卡里克家族争取签证的问题上,卡伦的公司出钱让韦尔顿办公室主任柯纳伦到塞尔维亚考察了一番,柯纳伦与当地美国大使馆官员讨论了卡里克家族两兄弟的赴美签证问题。这些安排都是经过韦尔顿同意的,韦尔顿自己也在不同场合为卡里克家族辩解,说他们是很本分的商人。

  在引荐标靶问题上,韦尔顿找到了美国海军,现在美国海军已经与那家俄罗斯公司签订了投资意向书。但卡伦公司的律师坚称没有收受俄方的红利,因为美国法律禁止在政府合同中向说客支付佣金。

  韦尔顿在卡伦公司与“伊特拉”公司的项目中介入最深。“伊特拉”在取得价值数十亿美元的天然气开采合同中可能存在暗箱操作的情况,引起了俄能源及投资公司的质疑和不满。美国贸易发展署为此撤回了对“伊特拉”的86.8万美元资助,同时取消了它进入美国西部投资的机会。两个月后,韦尔顿带领国会代表团访问莫斯科,“顺便”参观了“伊特拉”办公室。他称“伊特拉”资本雄厚,经营良好,是美国能源公司的可靠合作伙伴,返回美国后他公开批评了贸易发展署的“错误”决定,并代表该公司向国务院求情。

  此外,韦尔顿还邀请30名议员参加在国会图书馆为“伊特拉”总裁举办的晚宴,会上他宣布了众议院鼓励美俄合作开发能源的决定。据说此后不久,“伊特拉”便与卡伦敲定了50万美元的合同。

  更离谱的是,在韦尔顿率团访问东欧时,“伊特拉”出钱让卡伦一同前往,于是电视上就出现了韦尔顿父女共同会晤格鲁吉亚总统的一幕。

  韦尔顿帮助女儿做生意的事引起了舆论的关注,但面对疑问和指责,韦尔顿总是振振有词地加以否认。韦尔顿办公室主任柯纳伦就辩解说:“韦尔顿从没有为女儿拉生意。”“他知道女儿开公司,但从不过问她与客户之间的细节”。

  值得注意的是,议员亲属充当说客和咨询者的现象越来越多。《洛杉矶时报》报道说,去年被证实有11名众议员和17名参议员的亲属参与了游说和咨询,而这些议员或多或少地在立法过程或其它事件上对自己亲属的客户进行偏袒或说情。但现在的问题是,美国国会没有明文规定议员不能向自己亲属的客户提供帮助。▲

  《环球时报》 2004年02月25日 第六版

(责任编辑:杨帆)

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