音乐存储器市场,谁与SONY争锋

  80年代诞生的随身听经历了磁带、CD、MD等三代新产
品,而最新的第四代产品MP3数码随身听已于去年初进入市
场。MP3数码随身听和以往的随身听最大的不同之处是它不
需要任何的移动的载体,而是采用大容量闪存(Flash Mem
ory)取代传统的磁带、CD-ROM作为存储介质,具有体积小
、重量轻、不怕震动、便于随身携带、功耗低、连续播放
时间长和无机械磨损等特点。此外,与DiskMan相比,MPM
an具有可反复重新录入和编辑音乐节目的特点,免去了花
钱买载体的麻烦, 就如数码相机不需菲林一样,为消费者
带来了新的功能和极大方便。

  在刚过去的2000年CES展会上,日本的松下电器产业公
司、东芝、美国的SanDisc三个公司宣布,美国微软公司、
环球音乐集团、丰田汽车公司等71家公司将在1月底就三家
联合开发的小型存储器卡"SD(Super Digital)"组建业界
团体"SDA:Super Digital Association"。这71家公司当
中,柯达、摩托罗拉、EMI、三菱电机等34家公司具有表决
权,另外37家公司则不具有该权力。松下表示:"协会最终
将达到200家会员企业的规模"。另外,71家公司当中也不
乏脚踩两只船的企业,比如夏普、健伍、奥林巴斯光学工
业等公司同时也是索尼方式存储器卡"Magic Gate Memory
Stick"的赞同者。 SD存储器卡为具有版权保护功能的小
型存储器卡,其外形尺寸为24mm×32mm×2.1mm。SDA将担
负互换性、相互连接、附加功能以及追加标准等一系列标
准化作业。迟些将在美国洛杉矶市召开首次会议。同时,
在CES上三公司还公开了SD的开发计划:2000年内、2001年
下半年以及2002年下半年分别推出128MB、256MB和512MB的
产品。

  SONY是随身听之父,MP3之争怎小得它呢。记得十年前
SONY公司的一位总工程师在被问及预测未来的音频载体将
以什么形式出现时,很肯定地回答是以存储器形式。因为
这种形式读取数据时只不过是CPU在寻址,故免去了其它需
要传动机构的播放机所固有的等待,同时也杜绝了因传动
机构抖动而产生劣化音质的时机误差。其列举的读取形式
就如当时流行的8位插卡式游戏机一样。

  99年中,即十年后SONY宣布准备推出其当年预测中的
新产品---"NeMan"(即是 网人数码随身听)。这种随身听
将使用"Magic Gate Memory Stick"(储存棒)作为存储设
备存储并播放从网上下载的音乐 。当时已有4MB 、8MB和
16MB的产品,32MB产品亦将快面市。

  消息出了大半年,但时至现在才有正式的产品推向市
场,究其何因?主要关键在于SONY唱片公司本身认为数字
加密界面"SDMI"(Secure Digital Music Initiative)的
规格未确定前,不应在MP3贸然发展。否则以SONY在MD技术
方面的长期耕耘,以及SONY唱片强大的音乐软件资源后盾
就化为乌有。届时SDMI加密规格确定后,MD与MP3结合之日
来临时,估计它真正推出市场时势必造成抢购热,无它,
因为它是SONY。在新的一轮数码随身听竞争中SONY是否仍
可站在不败之地,保持它一向的霸主地位,那就要拭目以
待了。

  当SONY在MP3随身听方面还在静待时机,它的旗下宠儿
PS-- PLAY Station却先行一步。PS除了可玩游戏外现在还
可以 播放音乐CD,这是大家都知道的,但您可能不晓得:
现在PS 也能播放MP3光盘了!美国游戏外围开发商Tri-St
ar-64公司,最近宣布将推出一款最新的PS外围产品"MP3
Station",玩家可经由装设这款"MP3 Station"后播放以M
P3规格录制的CD。 这款"MP3 Station"可接在PS后方扩充
槽上,在PS上进行音乐CD的转档及编码,直接制作MP3音乐
程序,玩家可将任何音乐CD片中的.wav 档转存成.mp3档,
储存到PS的记忆卡中,或者直接让PS主机播放MP3 规格的
光盘片,另外还外挂了音乐调节模式、混音功能,对PS贫
乏的音乐播放功能有极大的强化效果。

  Sony于即将进入二千年之前,推出了一个新的VAIO系
列--"VAIO GEAR"。"VAIO GEAR"一共拥有四件新产品,全
部都是为了配合"VAIO"机用的计算机配件,而其中一件甚
为引人注目产品,就是在SD存储器卡的威胁下抢先推出,
使用"Magic Gate Memory Stick"(储存棒)仿笔形设计的
"MusicClip"--MC-P10 MP3随身听,以求快速占领市场。

  现时市面上的MP3随身听,其设计已大部分朝"轻薄""
微型"发展,想找部机身小巧玲珑的MP3随身听并非太难!
"MusicClip"虽然未可以算得上是一部最小的MP3机(高21
.5、 长119.8、直径17mm,而重量则约48g(包含电池))
,但无可否认它一定是最酷最时尚的!笔形的设计很特别
,有点象SONY顶级DISCMAN "D-EJ01"中所配置的铝镁合金
银色条形电池箱,不过用了银配紫的VAIO标准色调,以及
细致讲究的线条设计,相当有时代感,当然加上醒目的"S
ony"字样,就令人觉得无论怎看都较铝镁合金银色条形电
池箱有型有款!

  就如其它的CD、MD DISCMAN的线控器一样"MusicClip
"机背拥有一个衫夹,可以让你将整部机夹在衫上,不同的
是前者所夹的线控器是只用来操控放在袋子里的主机,而
现时所夹的却名副其实的主机,做到如此轻便方便实非其
它公司所能做到。如果你还是担心那衫夹不够安全,夹不
稳,那你也不用担心,Sony特别再于衫夹之上,加多一个
扣,可以让你配上颈绳使用,绝对安全可靠。当然如果将
这部"MusicClip"配上一条有型有款的颈绳,就象是现时新
款的手机一样挂在颈上绝对够酷!爱好时尚的你又怎么不
心动呢?

  简洁至上一直是SONY音频播放器的特色,所以"Music
Clip"的内置功能也十分简洁,基本上只可用作播放MP3音
乐,除一般的播放效果选择外,并没有如其它MP3播放器那
样令人眼花缭乱!但也不因功能少了而误认它用料简单,
在那么小的主机里竟然内置64MB内存,真的足可令较它个
体大得多的MP3播放器汗颜!

  这么大的内存足可以让你储存大约六十分钟,换句话
说可以收录约十六至十八首128Kbps CD质素的MP3音乐,如
果采用SP(标准)大概约八十分钟,而采用LP(长时间)
则约达120分之久!携带外出收听已足够了。当然体积太小
也会有不利的地方,对于MP3播放器想升级就要加内存--但
因为"MusicClip"的机身设计实太小,所以根本没有多余的
空间给你加装内存条,这多多少少会对使用者造成不便,
但愿SONY有后继方案能弥补这不便。

  这"MusicClip"在功能上虽少,但在机能上却一点也不
弱,它如刚面市不久的"RIO 500"一样拥有一个USB接口插
头,随机亦附送一条USB接线,接驳至计算机后,就可以利
用随机的专用软件"OpenMG Jukebox",将由网上下载,又
或者由音乐CD录制的MP3档案,快速地传送至"MusicClip"
之中。"OpenMG Jukebox"不但是可以帮你简便地将音乐CD
的歌转做MP3档案,而且更可直接接驳上网,从Sony提供的
网站中选择喜爱的歌曲。同时,"OpenMG Jukebox"亦支持
"ATRAC 3"(Adaptive Transform Acoustic Coding 3)格
式音乐档案,当然也沿用了数字水印"SDMI"技术,故此在
知识产权的保护方面就绝对可靠。

  电源损耗方面,因为机体做到超微型,功耗方面就降
到最低了,它只需一颗2A电池已可以连续播放五小时音乐
,的确很省电!此机无论在外型到使用上都较其它的MP3播
放器优,和我们见惯的MD比较,其功能基本上是一样的,
同样可以像MD般输入大碟名称,又可以替每条音轨命名,
屏幕更可显示日期及时间。至于音质控制、低音调校及So
ny独有的AVLS亦一应俱全。但其价格也不菲:需要三千多
元,对比起市场上的其它机种实在是太贵了,但愿迟些会
平些,那就更具吸引力,但按笔者估较难,无它,毕竟它
都是SONY新产品。

  目前除了"SDA"索尼的"Magic Gate Memory Stick"以
外还有日立、三洋等联合开发的"Super MMC"。也相继推出
了各自的新产品,但市场最终如何划分还是个未知之素,
它们之间如何对抗成为人们关注的焦点。松下和东芝在CE
S展会上仍是念念不忘与索尼的对抗,公然宣称"这是一场
战争。录像机和DVD上我们取得了胜利。"Magic Gate Mem
ory Stick"只是索尼一家的技术,而赞同SD的公司大大超
过了"Magic Gate Memory Stick" ",话里行间无不显示出
对索尼的敌意。 索尼当然也不甘示弱,在同一天召开的有
关"Magic Gate Memory Stick"的记者招待会上开始反击:
"赞同企业的多少并不是问题的关键,也代表不了产品就能
赢得市场"。这部"MusicClip"只是SONY"Magic Gate Memo
ry Stick"产品系列的头炮,其它相关产品将陆续有来,例
如摄录机、IC录音机、VAIO手提电脑,以及"Magic Gate
Memory Stick"组合音响等,看来SONY是想以"Magic Gate
Memory Stick"开拓一个新的影音局面。

  电子市场永远是变化最快、竞争最激烈的市场,到底
这场音乐存储器格式之争最终鹿死谁手暂时还难以预测,
但SONY率先将"MusicClip"推出市场已经走出它成功的第一
步! 阿细